Die Antwort “Warum, Englisch, natürlich!” mag verlockend sein, aber das ist nicht immer richtig. Komplexe strategische Erwägungen, die die Wahl der Vertragssprache eines umsichtigen Rechtsanwalts in einem grenzüberschreitenden Vertrag betreffen, umfassen die Prüfung der wahrscheinlichen Ansprüche, des wahrscheinlichen Gerichtsstandes für die Konfliktlösung sowie der Sammel- und Vollstreckbarkeit aller erwirkten Urteile. Berücksichtigen Sie bei Verhandlungen mit ausländischen Parteien folgendes, wenn Sie feststellen, ob die Ausarbeitung eines mehrsprachigen Vertrags die Durchsetzbarkeit des Vertrags für Ihre Kunden maximiert: Leider schreiben Anwälte in vielen Situationen diese Arten von Verträgen in englischer Sprache, ohne an andere Sprachen, die an den Transaktionen beteiligt sind, zu denken. Die gebräuchlichsten Sprachen für mehrsprachige Geschäftsverträge sind Englisch, Chinesisch, Koreanisch, Deutsch, Spanisch und Russisch. Manchmal denken Anwälte in letzter Sekunde daran, eine grundlegende Vertragssprache hinzuzufügen, die darauf hinweist, dass Englisch die “offizielle Sprache” des Vertrags ist – und gleichzeitig die Tatsache anerkennen und abtun, dass die andere Partei kein Muttersprachler von Englisch ist. Die offensichtliche Arroganz und der abweisende Ton, mit denen diese Klausel häufig formuliert wird, untergraben ansonsten herzliche multikulturelle Geschäftsverhandlungen. Der Grund dafür ist einfach: Wenn Sie erwarten, vor einem chinesischen (oder einem ausländischen) Gericht zu klagen, wird das Personal in diesem Gericht kein Englisch sprechen. Sie werden kein Englisch lesen. Selbst wenn sie Englisch lesen, wird die Verfahrensordnung des Gerichts verlangen, dass die Dokumente in die Landessprache übersetzt werden. Wenn Sie bereits festgestellt haben, dass die Partei, mit der Sie einen Vertrag abschließen, kein Vermögen außerhalb ihres eigenen Landes hat und dass die Entlastung vor dem Amtsgericht schneller ist als ein Schiedsverfahren, warum sollten Sie dann jemals einen englischsprachigen Vertrag haben wollen, der diese ausländischen Verfahren verdreckt? Die einzige Sprache, die dem ausländischen Gericht am Hut liegt, ist seine eigene, und Verträge, die in mehreren Sprachen sind, werden das Thema verwirren.

Ein einziger Vertrag in einer einzigen Sprache (die eigene Gerichtsbarkeit, die sie jeden Tag sieht und durchsetzt) wird das Verfahren schneller, billiger und einfacher machen – drei Wörter, die kundensehr glücklich machen. Wenn Sie beabsichtigen, den Streit in einem Schiedsgericht zu lösen, wo die Schiedsrichter in der Regel Verfahren in Englisch führen, dann ist es sinnvoll, Englisch als Amtssprache des Vertrags zu haben. Wenn jedoch das gewählte Forum die lokalen Gerichte von China ist, weil dies der einzige Ort ist, an dem Ihr Hersteller-Verkäufer Vermögenswerte hat, und Ihr bestes Potenzial für die Durchsetzung darin besteht, die Bedrohung dieses vertrauten Gerichtssystems über den Kopf zu stellen, dann sollten Sie die zusätzliche Zeit und die Kosten dafür verwenden, Chinesisch zur offiziellen Sprache Ihres Vertrags zu machen. Warum ist das notwendig? Das Vertragsrecht der meisten Nationen folgt dem bekannten Grundsatz, dass es eine Begegnung der Geister geben muss, um einen verbindlichen Vertrag zu schließen. Wenn dies nicht vorhanden ist, gibt es keinen Vertrag.